Restoring Credibility to Mexico's Electoral Process, 2006-2012 (Disponible en español)

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Translation: Spanish 
Abstract 
Following a close and highly contested 2006 presidential race, Mexico faced a crisis of credibility in the management of its elections. An opposition party threatened not to recognize the government as legitimate, citing fraud and unfair treatment by broadcast media during the campaign. Legislators in Mexico’s three largest political parties parlayed the crisis into an opportunity to address long-standing problems in the country’s electoral process. They passed a reform package that prohibited the purchase of radio and television campaign advertisements and gave political parties access to free airtime, thereby cutting into the profits of Mexico’s powerful broadcast industry. In the wake of the 2006 crisis, Leonardo Valdés Zurita, president of the Instituto Federal Electoral (Federal Electoral Institute), and the institute’s General Council had to implement the legislative reforms and restore public trust in the electoral management body itself. To do so, they had to meet both the technical challenge of monitoring broadcast signals across the country and the political challenge of winning compliance from some of Mexico’s most powerful corporations.
 
Rachel Jackson drafted this case study based on interviews conducted in Mexico City, in July 2013. This ISS case study was made possible by support and collaboration from the Monterrey Institute of Technology and Higher Education. Case published June 2014.


RESTAURACIÓN DE LA CREDIBILIDAD EN EL PROCESO ELECTORAL MEXICANO, 2006–2012

SINOPSIS: Tras la reñida y muy disputada campaña presidencial de 2006, México enfrentó una crisis de credibilidad en la administración de sus elecciones. Un partido de la oposición amenazó con no reconocer la legitimidad del gobierno, alegando fraude y un trato injusto por parte de los medios de radiodifusión durante la campaña. Los legisladores de los tres partidos políticos más importantes de México convirtieron la crisis en una oportunidad para abordar problemas de larga data en el proceso electoral del país. Aprobaron un paquete de reforma según el cual se prohibió la compra de anuncios de campaña en radio y televisión y se posibilitó que los partidos políticos accedieran a tiempo de transmisión gratuito, lo que recortó las ganancias de la poderosa industria de radiodifusión mexicana. A raíz de la crisis de 2006, el presidente del Instituto Federal Electoral, Leonardo Valdés Zurita, y el Consejo General de dicha institución se vieron obligados a implementar reformas legislativas a fin de restaurar la confianza política en el organismo de gestión electoral. Para lograr esto, debieron afrontar el reto técnico de supervisar las señales de radiodifusión en todo el país, así como el reto político de obtener la conformidad por parte de una de las corporaciones más poderosas de México.

Rachel Jackson elaboró este estudio de caso sobre la base de entrevistas realizadas en la Ciudad de México en julio de 2013. Este estudio de caso del programa Innovaciones para Sociedades Exitosas (Innovations for Successful Societies, ISS) fue posible gracias al apoyo y a la colaboración del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey. El caso se publicó en junio de 2014.

Keywords 
election monitoring
election costs
media in politics
public campaign financing
campaign advertising
IFE
Instituto Federal Electoral
Mexico
Focus Area(s): 
Elections
Critical Tasks: 
Legal framework
Training
Vote counting
Core Challenge: 
Coordination
Dispute resolution (compliance)
Reducing capture
Country of Reform: 
Mexico
Type: 
Case Studies
Author: 
Rachel Jackson