From Fear to Hope in Colombia: Sergio Fajardo and Medellín, 2004-2007 (Disponible en español)

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Translation: Spanish 
Abstract 

Inaugurated as mayor of Medellín at the beginning of 2004, Sergio Fajardo inherited a city roiled by decades of violence and corruption. During his four years in office, the charismatic former university professor turned Medellín around. He broke up clientelistic political networks, raised tax receipts, improved public services, introduced transparency fairs, established civic pacts, and restored citizens’ sense of hope. Fajardo left office at the end of 2007 with an unprecedented approval rating of nearly 90%. Though Medellín still faced significant challenges, the city was later identified as an exemplary case of good public administration by cities across Latin America and the Inter-American Development Bank. By 2010, Fajardo had been named the vice-presidential running mate of former Bogotá mayor Antanas Mockus in that year’s presidential elections. 

Matthew Devlin and Sebastian Chaskel drafted this case study on the basis of interviews conducted in Colombia during October and November of 2009. Case published December 2010.  

Del Miedo a la Esperanza en Colombia: Sergio Fajardo y Medellín, 2004 - 2007

SINOPSIS:  Al asumir como alcalde de Medellín a comienzos del año 2004, Sergio Fajardo heredó una ciudad agobiada por décadas de violencia y corrupción. Durante los cuatro años de su mandato, este carismático antiguo profesor universitario cambió el rumbo de la ciudad de Medellín. Él desbarató las redes de clientelismo político, aumentó la recaudación de impuestos, mejoró los servicios públicos, introdujo ferias de transparencia, estableció pactos cívicos y restauró la esperanza de la ciudadanía. Fajardo concluyó su mandato a finales de 2007 con un margen de aprobación sin precedentes, cercano al 90%. Aunque Medellín aún debería enfrentar desafíos significativos, la ciudad fue reconocida como un caso ejemplar de buena administración pública tanto por ciudades a través de Latinoamérica como por el Banco Interamericano de Desarrollo. Para mediados del año 2010, Fajardo había sido nombrado como compañero de fórmula del antiguo alcalde de Bogotá, Antanas Mockus, para las elecciones presidenciales de aquel año.

Matthew Devlin y Sebastian Chaskel redactaron este estudio de caso basado en entrevistas que se llevaron a cabo en Colombia en octubre y noviembre de 2009. El caso fue publicado en diciembre de 2010.

Associated Interview(s):  David Escobar, Sergio Fajardo Valderrama

Keywords 
Medellín
service delivery
corruption
municipal reform
city reform
Colombia
coalition building
trust
transparency
norm coordination
social expectations
crime & violence
engagement & communication
unions
Focus Area(s): 
Containing Patronage Pressures
Getting the News Out/Managing Expectations
City Management
Civil Service
Critical Tasks: 
Building citizen support
Civil service corruption
Extending services to insecure or remote areas
Making services accessible
Municipal centers of government
Overcoming corruption
Performance management system
Public service delivery
Revitalizing urban spaces
Core Challenge: 
Credibility (trust)
Norm coordination
Country of Reform: 
Colombia
Type: 
Case Studies
Author: 
Matthew Devlin, Sebastian Chaskel